TOUR DE FRANCIA | ETAPA 15 - Sepp Kuss impide la gesta del incombustible Valverde.
Escrito por Deportes en Accion    Domingo, 11 de Julio de 2021 18:45    Imprimir


El murciano de 41 años cruzó la meta de Andorra en segunda posición, a 23" del escalador del Jumbo. El líder Pogacar se quedó sin equipo, pero resistió los ataques.

Sepp Kuss conoce bien Andorra, porque es uno del medio centenar de corredores que residen en el Principado durante la temporada ciclista. Esta noche duerme en casa. Por eso tenía la etapa marcada en el libro ruta, como tantos otros. La montaña es el hábitat natural de este fino escalador de 26 años, natural de Colorado, iniciado en el mountain bike y fiel escudero de Primoz Roglic en otros escenarios. Ya liberado de asistir al esloveno, aunque siempre con un ojo hacia atrás por si Jonas Vingegaard buscaba la hazaña en el grupo de los gallos, Kuss se impuso en la primera etapa de los Pirineos, que también es su primera victoria en el Tour de Francia, aunque no en una gran ronda: en la Vuelta a España de 2019 venció en el Santuario de la Virgen del Acebo. Sólo el estadounidense impidió este domingo una gesta sin precedentes, el triunfo del incombustible campeón de 41 años Alejandro Valverde.

Las fugas del Tour siempre son delicatessen, sobre todo en las jornadas de montaña. Ganadores de grandes rondas: Valverde, Nibali, Nairo Quintana… De grandes clásicas: Van Aert, Alaphilippe, Poels, Dan Martin… De etapas en vueltas: Ion Izagirre, De Gendt, Gaudu, Kuss, Woods, Matthews, Elissonde… Podios del Tour: Kruijswijk… Ciclistas para todos los gustos a la caza de diferentes objetivos: la etapa, la Montaña, la asistencia a un líder… Y alguno de ellos, un poco para todo. Ese era el caso de Kuss, que lo mismo podía luchar por la etapa, que pararse para catapultar un posible ataque de Vingegaard. Sucedió lo primero.

Kuss arrancó en el último puerto y Valverde aguantó, en primera instancia, a su rueda, pero el estadounidense es un escalador explosivo, demasiada dinamita para el veterano y cada vez más diésel murciano. Valverde cedió terreno y dejó la persecución para el descenso. Una veintena de segundos le separaban de la gloria. Allá se lanzó a por la gesta, mientras que el seleccionador nacional, Pascual Momparler, cruzaba los dedos en cada trazada. Este lunes dará la lista para los Juegos Olímpicos de Tokio y el abuelo Alejandro será su líder. No pudo ser. Valverde entró segundo, a 23" de Kuss, lo que también tiene su mérito cuando tu carnet de identidad sobrepasa la cuarentena.

Tadej Pogacar controla el ataque de Richard Carapaz, junto a Rigoberto Urán y Jonas Vingegaard, que también probaron en la subida a Beixalis.

Por detrás, el poderoso Ineos había sido capaz de destapar la principal debilidad de Tadej Pogacar, ese equipo UAE que dejó de arropar a su líder en el tercero de los cuatro puertos del día, el exigente Envalira. El equipo británico aisló al maillot amarillo en la histórica subida andorrana con un fuerte ritmo que no quiso ralentizar, así que frenó a sus dos fugados, Castroviejo y Van Baarle, para dar más cera. Había carrera. El Ineos llegó a pie de la última ascensión con cinco corredores. El ataque estaba anunciado. La cuestión era si Pogacar, que había flojeado el miércoles en el Mont Ventoux, podría resistir el embate.

Beixalis, el campo de batalla, es un puerto duro pero corto: 6,5 kilómetros al 8,5%. Un perfil más apropiado para Pogacar, que aguantó con solvencia el tiroteo de sus oponentes. Primero, de Carapaz. Después, de Vingegaard. Luego, de Rigoberto Urán. Más adelante, otra vez de Carapaz. No se puede decir que no intentaran despegarle, pero el esloveno también sabe defenderse sin equipo, esa es su grandeza y su salvación. Enric Mas, por cierto, mantuvo bien el tipo en todas las peleas, esta vez sí, e incluso tensó la carrera en el descenso final. El rendimiento del balear siempre sube con el paso de los días. La puja por el podio está que arde.

La fuga también se había amenizado con otra encarnizada lucha, tan fiera como la del podio, por otro honor en París: el Premio de la Montaña. Nairo Quintana había partido con el objetivo de recuperar el maillot de lunares que le arrebató Michael Woods, pero se topó con otros dos recios candidatos: Wout van Aert y el nuevo líder, Wout Poels. Los tres rivales, que se dieron de lo lindo en los dos primeros puertos, son más rápidos que el colombiano, que tendrá que inventarse otras estrategias si quiere aspirar a la prenda, como hizo en Envalira, donde atacó y coronó en solitario. Luego lo intentó en Beixalis, pero ya no le dio para tanto. Las montañas, que un día fueron de Nairo, ahora son para Kuss… Y para Pogacar, claro.

ETAPA

POS CICLISTA    EQUIPO               TIEMPO

1 Sepp Kuss

TJV         5h:12:06

2 Alejandro Valverde

MOV     +00:23

3 Wouter Poels

TBV        +01:15

4 Ion Izagirre

APT        +01:15

5 Ruben Guerreiro

EF1         +01:15

6 Nairo Quintana

PCB        +01:15

7 David Gaudu

GFC       +01:15

8 Dan Martin

ISN         +01:22

9 Franck Bonnamour

VCB       +01:22

10 Aurélien Paret

ACT        +01:22

Clasificación General

POS CICLISTA    EQUIPO               TIEMPO

1 Tadej Pogacar

UAD      62h:07:18

2 Rigoberto Uran

EF1         +05:18

3 Jonas Vingegaard

TJV         +05:32

4 Richard Carapaz

IGD        +05:33

5 Ben O' Connor

ACT        +05:58

6 Wilco Kelderman

BOH       +06:16

7 Alexei Lutsenko

APT        +07:01

8 Enric Mas

MOV     +07:11

9 Guillaume Martin

COF       +07:58

10 Peio Bilbao

TBV        +10:59